Kasinopelit

Kasinot ilmestyivät ajanviettoharrastusten joukkoon 1600 – luvulla, kului noin vuosisata ja kasinosta tehtiin jo oma virallinen instituutionsa. Kasinoiden toimintaa on aina suurelta osin suitsinut paikallinen hallinto. Missä tahansa uhkapelitoimintaa esiintyikin, nähtiin se kaksijakoisesti joko hyvänä tai huonona asiana.

KasinopelitHyvää kasinossa ovat aina olleet etenkin niiden tuottamista voitoista maksetut verot valtion kassaan. Kasinot ovat myös pitäneet kansan tyytyväisenä, mikä on tietenkin yksi  valtion olennaisimmista sisäpoliittisista tavoitteista. Huonoa kasinoissa oli se että kasinoissa harjoitettu uhkapelaaminen soti sen ajan moraalisia ihanteita vastaan. Hallitsijoiden joutuivat siis osin tukalan päätöksen eteen; pitäisikö kasinot pitää laillisina tai julistaa laittomiksi. Vaikka kuninkaita ei äänestettykään valtaan, oli heillä kuitenkin usein halu pitää kansa tyytyväisenä ja suosionsa korkealla. Senpä vuoksi kuninkaat seurasivat heidän neuvonantajansa tai enemmistön mielipidettä.

Halki vuosisatojen kasinopelit julistettu laittomiksi tosin joskus ei kaikkia niistä yhtä aikaa vaan ainoastaan osa niistä. Monissa maissa, kuten esimerkiksi Kiinassa kasinoiden toiminta on kielletty paikallisessa laissa. Laki ei kuitenkaan koske Kiinan erityishallintoalueita; Macaota ja Hong Kongia, joissa uhkapelaaminen on ollut jo pitkän aikaa sallittu. Kiinalaista mannerväestöä ei olla tietenkään kielletty pelaamasta kasinopelejä näillä erityishallintoalueilla ja he käyttävätkin tilaisuutta hyväkseen ja suuntaavat usein näille vilkkaille alueille tyydyttämään pelihimojaan.

Uhkapelaaminen oli kielletty jonkin aikaa myös Yhdysvalloissa, samoin kuin myös alkoholijuomien myynti. Kuitenkin monet piirit, varsinkin alamaailman pahamaineiset gangsterit harjoittivat uhkapelaamista, siellä, minne poliisin koura ei ylettynyt. Usein tilanne pidettiin paremmin kontrollissa lahjomalla tiettyjä poliiseja, jotka ilmoittivat etukäteen mahdollisista ratsioista. Tällainen meininki kuvataankin monessa kuuluisassa tuohon aikaan sijoittuvassa Hollywood – elokuvassa.

Myös Yhdysvaltojen kasinohistorian taival on pitkä. Se on vuosisatoja vanha perinne, joka saapui Euroopasta. Ensimmäisenä itämaisena pelinä Keno otettiin Kasinoon vuonna 1866. Alunperin noin 2000 – vuotta sitten Kiinassa keksitty peli on kasinoiden vanhimpia tähän päivään asti säilyneitä uhkapelejä. Tähän liittyen on olemassa vahva käsitys siitä, että jokaisella olemassa olevalla kulttuurilla on ollut tietty ajanviete, jossa yhdistyivät uhkapelaamisen peruselementit.

Kaikkia kasinopelejä ei myöskään ole alkujaan tarkoitettu kasinossa pelattaviksi peleiksi. Esimerkiksi Keno oli kansalle tarjottu uhkapelaamisen muoto, jonka tarkoitus oli lähinnä kerätä rahapulasta kärsivälle valtiolle varoja. Ruletti taas syntyi vahingossa, kun sen keksijä, Blaise Pascal yritti keksiä ikuisesti, ilman ulkoisia voimanlähteitä liikkuvan laitteen, eli ikiliikkujan.

Kasinot ovat tehneet mielenkiintoisen taipaleen 1600 – luvulla syntyneestä pelipaikasta 2000 – luvun Internetaikakauteen. Nykyään kasinotoiminta on entistä enemmän netissä, mistä perinteiset kasinot kärsivät suuresti. Suurtenkin kasinoketjujen on ilmoitettu viimeaikoina kärsivän suuren luokan tappioista, johtuen taantumasta ja asiakkaita hamstraavista, monilukuisista nettikasinoista. Useat Yhdysvaltojen osavaltiot ovat tästä huolimatta pyrkineet palauttamaan kasinot lailliseksi liiketoiminnan harjoittamiskeinoksi, jotta saisivat siten paikattua osavaltion tukalan finanssitilanteen.

Samaan aikaan nettikasinot kilpailevat kovasti keskenään kamppailussa asiakkaista. Asiakkaat ovat jopa saaneet ilmaista pelirahaa, pelkästään jos päättäisivät rekisteröityä melkein minkä tahansa nettikasinon sivuille.

Viimeisimpiä trendejä ovat mobiililaitteilla, kuten älypuhelimella ja tablet – tietokoneella pelattavat kasinopelit. Esimerkiksi Internet – yhteydellä varustetulla älypuhelimella voi varsin nopeasti ladata itselleen nettikasinosovelluksen, jolla pääsee pelaamaan itselleen mieluisia pelejä.

Vaikka nettikasinoissa on tapahtunut joskus tietoturvamurtoja, ovat ne yleisesti ottaen turvallisia pelipaikkoja. Netin kasinot ovat yleensä nimittäin suojattuja https – suojaprotokollalla ja sivuston sekä pelien ohjelmointi edustaa tarkkaa ja asiantuntevaa ohjelmointityötä. Eipä siis ihmekään, että nettikasinoiden suosio on ollut mahtava ja niiden yhteenlaskettu asiakasmäärä kasvava.